Thierry+Aartsen+%28VVD%29%3A+%E2%80%98Er+is+een+plan+nodig+voor+een+vliegende+start+na+de+crisis%E2%80%99
Nieuws

Thierry Aartsen (VVD): ‘Er is een plan nodig voor een vliegende start na de crisis’

THIERRY AARTSEN - In de lijst met #eventhelden tijdens deze COVID-19 crisis ook twee politici: staatssecretaris Mona Keijzer die zich openlijk meerdere malen positief uitliet over de eventbranche én Thierry Aartsen, Tweede Kamerlid van de VVD. Aartsen wierp zich vanaf moment 1 op als de politicus die in nauw contact was met onze branche. Mede daarom sprak hij tijdens #coderood en vonden wij het nu wel tijd om eens even met Aartsen te gaan zitten. ‘Er is een plan nodig voor een vliegende start na de crisis.’

Thierry Aartsen (VVD) deed wat je hoopt dat politici doen: bellen, zoomen, vragen, achterhalen en een complete branche in kaart brengen om in Den Haag een realistisch geluid te laten horen. ‘Als je de praktijk kent, kan niemand je wat maken’, bleek een goede instelling. EventBranche.nl sprak met Aartsen na bijna een jaar COVID-19:

Je voerde talloze gesprekken met eventondernemers, wat is je opgevallen?

‘Deze crisis raakt iedereen die zijn boterham verdient met het bij elkaar brengen van mensen. Een fantastisch mooi vak, of het nou zakelijk is, een festival, horeca, cultuur…We snakken er zo naar en dan zie je dat een sector als de eventbranche een enorme tik krijgt. In die gesprekken heb ik de skills gezien van eventprofessionals: snel schakelen, actie ondernemen, snel regelen, dat hebben ze echt omgezet tijdens deze corona crisis. Laten we eerlijk zijn: dit is 1 van de meest zwaar getroffen sectoren en dat gaat ook echt pas op lange termijn zichtbaar worden.’

De branche is enorm divers, dus iedere hulplijn zorgde ook weer voor teleurstelling. Lijkt mij lastig mee omgaan.

‘Ik vind het belangrijk om de praktijk te kennen, want als je de praktijk kent kan niemand je wat maken. De Haagse tekentafel past nooit 1 op 1 op die praktijk, dus moet je de praktijk ophalen en meenemen naar Den Haag. En je kunt niet overal maatwerk bieden, soms moet het snel, anders zit je volgend jaar nog te wachten op steun. Maar in het begin zag je bijvoorbeeld dat toeleveranciers buiten de SBI-code-regeling vielen, dat kan niet, daar maak ik me dan ook echt druk om.’

 

Deze crisis kent geen spoorboekje, het is voor iedereen een leerschool geweest, maar terugkijkend: wat had jij nou anders gedaan als jij minister-president was geweest?

‘Heel lastig. Onze huidige minister-president heeft het echt goed gedaan. Nu kun je terugkijken, maar stel dat we de lockdown niet hadden gedaan, hadden we dan de beelden uit Londen hier gehad? Ik wil graag perspectief bieden. Mensen snappen heel goed dat het niet meteen kan, maar kan in juni het EK voetbal, of in de zomer weer een groot evenement? Dus wij zijn heel hard bezig geweest met bijvoorbeeld het garantiefonds. Wat je eigenlijk ziet, zonder dat het fonds al in werking is, is dat het vertrouwen heeft gegeven en er risico’s genomen worden. De verwachting is dat we de komende maanden miljoenen tegelijk gaan vaccineren. Dat betekent dat je moet gaan praten over wanneer gaan we zeggen dat als er niets meer fout gaat er weer evenementen georganiseerd gaan worden, met natuurlijk als slag om de arm dat er mutaties kunnen komen. Een event kun je hoe wrang ook een dag van tevoren afzeggen, maar niet een dag van te voren te organiseren. Je zult nu ook als politiek stapje voor stapje vertrouwen moeten geven voor de zomer en als het dan alsnog niet kan, grijpen wij in. Ga ook nadenken over wat kan er met bepaalde maatregelen?’

Dus eigenlijk een routekaart met wat wel kan in plaats van wat niet meer kan?

‘Ja, eens. De routekaart was goed om te laten zien wat de verzwaringen zijn. Om perspectief te bieden is lastiger, want als je nu zegt in juni mag het weer, dan is het hek van de dam. Maar we komen echt stappen verder, dus wordt het nu tijd om tegen een aantal sectoren te zeggen dat het kan vanaf 1 juni.’
 

Wat voor mij een goed inzicht is geweest is de diversiteit van deze branche. Van ZZP-ers in een specifieke niche tot complete tenten- en podiumbouwers. Daar heb je dus ook andere hulpinstrumenten voor nodig. Daarom heb ik bijvoorbeeld bij de TVL ook gezegd: plafond moet omhoog, want met 14 vrachtauto’s, audiovisueel materiaal, etc dan zijn de kosten zo ontzettend hoog. In de eventbranche zie je grote verschillen. Zo vond ik het heel nuttig om bij #coderood te zijn, want dan spreek je de achterkant en dat is echt immens.


Zakelijke events: merken, bedrijven zijn nog terughoudender, hoe slechten we die drempel?

‘Investeringen zijn straks heel belangrijk. Ik zie twee grote problemen: de schuldenberg, daar zullen we iets mee moeten, maar ik ga nu voor de verkiezingen niet roepen ‘kwijtschelden’ die handel... Je moet een balans zoeken door iets  kwijt te schelden en de schuldenberg weg te werken en rechtvaardigheid richting zij die wel belasting hebben betaald. Tweede probleem is mijn zorg dat er niemand meer gaat investeren. Je moet bedrijven hebben die juist nu zeggen; we gaan wel een congres, feest of relatie event organiseren. Daar wordt al wel over nagedacht: prikkels om investeringen uit te lokken.’

 

Waar zit jouw visie voor de toekomst?

‘Ik heb me de afgelopen twee jaar hard in gezet voor de ondernemers, dat wil ik blijven doen. Ik wil perspectief bieden voor wat er wel kan. Durf discussies te voeren over het EK voetbal, over zomer evenementen. Geef vertrouwen aan de sector, maar dan wel met dien verstanden dat er een onverwachte situatie kan ontstaan. Als volwassen mensen die discussie met elkaar aan gaan. En die schuldenberg en investeren…laten we niet in die ellende komen waardoor er alsnog stekkers uit bedrijven moeten. Dan gaan we alsnog een crisis in. We moeten niet denken dat het klaar is met het huidige steunpakket. Er moet een plan komen voor een vliegende start na de crisis, een kleinere schuldenberg en investeringen. Ja, het moet zeker ook naar de sociale sector, maar dat mag niet ten koste gaan van bedrijven. Dat moet prioriteit 1 zijn, anders komen we in een recessie.’


 

Wij zeggen ook altijd dat juist wij als eventbranche hebben laten zien hoe goed je ook met maatregelen zaken kunt organiseren. Hoe zie jij dat?

‘De overheid heeft moeite om het bedrijfsleven te vertrouwen. Dat zie je onder andere bij de oproep om de eventbranche in te zetten voor de logistieke processen rondom het vaccineren. Juist iets voor jullie branche, toch? Je zag ook dat het in het begin daar misliep. Maar misschien moet de eventsector ook wat minder bescheiden zijn. Jullie zijn heel goed in logistieke processen. Ik had jullie ook graag gezien bij het organiseren van de komende verkiezingen. Ik denk dat we als overheid veel meer gebruik moeten maken van de kennis en capaciteiten van de evenementensector.’

 

Is er nog een vraag die ik niet gesteld heb, maar waar je wel op zat te wachten?

‘Ik wil vooral een compliment geven. Ja, ik heb ook heel hard gewerkt de afgelopen maanden, maar bij mij komt iedere maand gewoon een salaris binnen. Heel veel ondernemers in jullie branche hebben dat niet, ik vind het zo ongelooflijk knap dat zij optimistisch blijven, beschaafd blijven, fatsoenlijk blijven, gesprek aan gaan, ideeën aandragen…dat is een oprecht compliment! Ik vind het heel knap dat die ondernemers zich ook als mens staande houden, terwijl het zo pittig is. Een compliment naar alle mensen in jullie branche.’

© 2021 Eventbranche.nl is een uitgave van Proef Media bv.